在太空中创造的第一个3D打印物体

Chuck Bednar for redOrbit.com - 您的宇宙在线国际空间站(ISS)上的3D打印机创造了第一个使用增材制造在太空中制造的物体:挤出机打印头的面板,用于识别设计和制造该过程中使用的设备(Made In Space),上面印有NASA标志

CNET的米歇尔斯塔尔解释说,虽然物体本身并不特别,但它确实成功地证明了宇航员在零重力环境中创造自己的工具和零件的可行性,并且它可以为未来的长期太空探险铺平道路

通过消除从地球传送设备的需要

“当第一个人从摇滚中塑造一个工具时,我们无法想象有一天我们会在太空中复制同样的基本理念,”太空创造总裁Aaron Kemmer周三告诉斯塔尔

“我们将3D打印机的操作视为一个变革性的时刻,不仅仅是为了太空开发,而是为了我们物种远离地球的能力

”“这第一次印刷是提供按需机器的第一步美国宇航局位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心的国际空间站三维打印机项目经理Niki Werkheiser在一份声明中补充道

“空间站是唯一可以在太空中完全测试这项技术的实验室

”3D打印机于11月17日由Expedition 42指挥官和NASA宇航员巴里“Butch”Wilmore安装在空间站上,在此期间首次校准美国航天局表示,测试打印已经完成

根据测试打印的结果,地面控制人员发送指令重新对准打印机并在11月20日进行了第二次测试,结果验证了打印机已准备好进行制造操作

周一,威尔摩尔和他的工作人员获得了批量生产挤出机外壳面板的能力,不仅创造了有史以来第一个在太空中印刷的3D零件,而且还展示了印刷设备可以为自己制造替换零件

增材制造工艺要求将相对低温的塑料细丝加热并一次挤出一层以构建由预编程设计限定的部件

美国宇航局说,威尔莫尔从打印机上拆下了部件并在周三进行了检查

他报告说,托盘上的部件粘附力比预期的要强,这意味着微重力环境可能会对层粘合产生影响 - 工作人员需要在未来的3D打印尝试中进行调查

安装了一个新的印刷托盘,地面团队要求调整打印机对齐和第三次校准测试

一旦完成,ISS工作人员将能够命令打印机生成第二个对象

“这是我们第一次在太空中使用3D打印机,我们正在学习,即使是从这些初始操作中,”Werkheiser解释道

“当我们打印更多零件时,我们将能够了解我们所看到的一些效果是由微重力引起的还是仅仅是正常微调打印过程的一部分

当我们将这些部件放回地球上时,我们将能够进行更详细的分析,以了解它们与地球上印刷的部件的比较

“”这将是一段时间才能取得重大进展,“Jon Fingas指出Engadget中国版

“更多3D打印的物体即将到来,但直到2015年初他们才会回到地球进行研究

而且就像你想象的那样,在星载印刷真正准备好迎接黄金时间之前,还需要更长的时间

不过,最终,美国宇航局希望宇宙飞船能够3D打印自己的备件,这样可以防止机组人员携带大量额外耗材,以防出现问题

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